L’incanto dell’olio italiano

Luigi Caricato, L’incanto dell’olio italiano, Bibliotheca Culinaria; Lodi, aprile 2001; pp. 120, € 33,50

È raro che in un libro confluiscano la competenza storica e l’esperienza diretta, il gusto del racconto e la preparazione scientifica, economica e geografica. L’insolita convergenza avviene in questo libro di Luigi Caricato, dove l’olio acquista quella centralità che in passato riconoscevamo solo alla cultura del vino. Direi che qui invece ne scopriamo una ricchezza di tradizioni, legate alla terra, alle piante e alla insolazione, che gareggia con quella dei vigneti e dei vitigni. Ed esploriamo anche le ragioni di un primato italiano che rischia di sfuggirci proprio se ne ignoriamo i presupposti e ne trascuriamo le insidie.

Il titolo allude orgogliosamente a una eredità che l’Italia aveva ricevuto dalla Grecia, dove l’ulivo aveva fatto di Atena la vincitrice di Poseidone e la sovrana dell’Attica. Dall’Egeo l’ulivo era emigrato in Sicilia e nell’Italia Meridionale, importato dai coloni. E l’Impero l’aveva trasformato in uno dei cardini della sua dieta oltre che della sua economia. Il patrimonio antico si trasmette e si arricchisce, pur tra arretramenti e crisi, fino all’età contemporanea, quando però subisce la concorrenza non della qualità, ma del suo contrario: i prodotti deteriori a prezzi che seducono l’incompetenza e la buona fede degli acquirenti.

Caricato è vibrante quanto documentato nello smascherare, con analisi minuziose, le frodi e le alchimie che consentono a olii inferiori di violare la legge (e l’etica) aggirando i controlli. La forza della sua denuncia è uno degli aspetti più significativi del volume, perché valorizzare una grande tradizione comporta anzitutto di svelarne i tradimenti: soprattutto in un’epoca come la nostra che vede nella omologazione dei prodotti e nella emarginazione delle qualità più alte e più tipiche il trionfo non dell’interesse collettivo, ma della speculazione privata dei grandi gruppi industriali.

Tanto più acquista rilievo e luce quel suggestivo e rapinoso viaggio oleario che Caricato conduce attraverso le regioni italiane. Ne esce una immagine variegata e stratificata, dove una cultura agricola si trasforma in cultura civile e dove la storia di una produzione diventa storia di una civiltà. Questo libro si rivolge perciò idealmente a ogni lettore: sia al pubblico, come viene chiamato, degli addetti ai lavori, sia a quello più ampio e imprevedibile dei consumatori. A tutti riserva sorprese, novità e acquisizioni. E un piacere insieme retrospettivo e attuale, nonché futuro, al momento della degustazione dell’olio.

GIUSEPPE PONTIGGIA
(dalla prefazione)

Pubblicato in Libri

Repertorio degli oli italiani a denominazione di origine

Luigi Caricato, Repertorio degli oli italiani a denominazione di origine,
in “Enotria” 2001; Editrice Unione Italiana Vini; Milano, aprile 2001; pp. 174-192.

Un viaggio ideale attraverso le immense distese olivetate e gli oltre sei mila frantoi che corredano ogni angolo del Bel Paese. Così, con una lettura attenta della mappa delle tipicità e con la diretta degustazione dei molti campioni di oli prodotti, sono stati tracciati, regione per regione, i caratteri distintivi delle migliori produzioni oliandole.

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Gli Oli di Veronelli

Gli oli di VeronelliLuigi Caricato, Gli Oli di Veronelli.
Veronelli Editore, Bergamo, 2000; pp. 320, € 17,05

Il vero volto dell’olio di oliva oltre l’inganno e le molte insidie derivanti da una legislazione piuttosto fallace e ambigua, a salvaguardia di un prodotto alimentare straordinariamente unico e insostituibile. Con una guida-viaggio nelle regioni oliandole d’Italia e la degustazione di oltre duecento extra vergini di qualità.

Si tratta di una guida alle produzioni oliandole d’eccellenza, frutto dei molti assaggi effettuati tra l’altro sulle pagine del bimestrale “Ex Vinis” dall’oleologo Luigi Caricato, con un ottimo corredo di testi intorno alla natura e alle proprietà dell’olio extra vergine di oliva. Dopo questo libro, con il 2001 si è interrotta la collaborazione di Caricato con Veronelli, per nette divergenze in ordine all’approccio con il comparto oleario. Di conseguenza, nulla l’autore ha a che fare con il progetto “l’olio secondo Veronelli” che ne è seguito a distanza.

Pubblicato in Libri

L’olio extra vergine di oliva nel terzo millennio

Luigi Caricato, L’olio extra vergine di oliva nel terzo millennio,
in “Enotria” 2000; Editrice Unione Italiana Vini; Milano, aprile 2000; pp. 144-163.

Un ponte ideale congiunge tradizione e innovazione. La civiltà dell’olivo e dell’olio non conosce soste, prosegue inarrestabile nel corso dei secoli fino ad abbracciare oltre sei mila anni di storia. Oggi, con l’ingresso in un nuovo evo, si fa il punto sul futuro dell’olivicoltura e dell’elaiotecnica in Italia e nel mondo.

Pubblicato in Monografie

I percorsi dell’olio

Luigi Caricato, I percorsi dell’olio
in “Enotria” 1999; Editrice Unione Italiana Vini; Milano 1999; pp. 90-119.

L’olio di oliva reca intatto in sé il segno di una cultura incancellabile, l’espressione di una civiltà che si perpetua nel tempo. Con i Percorsi dell’olio si intraprende un viaggio nel corso dei secoli fino a giungere alle soglie del nuovo millennio, per conoscere e meglio apprezzare l’alimento e il condimento principe della dieta mediterranea. Le Dop e le Igp a tutela della tipicità, per un viaggio in Italia per i luoghi e i sapori dell’olio.

Pubblicato in Monografie